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2021.12.24

ドックドッグ企画「犬との幸せエピソード特集」

殺処分がゼロの島!?飼い主がいない犬たちが幸せに暮らす秘訣とは

日本から700キロ離れた大自然に恵まれた小さな島には、今日もたくさんの野良犬たちが暮らしています。私が日本で暮らしていた頃、このような環境があることを想像できませんでした。
そこで今回は、飼い主のいない島の野良犬たちが、なぜ幸せに暮らすことができるのかをお話します。

#犬との幸せエピソード

宮野入 昭彦/野良犬支援者

犬にとっての「幸せ」って何だと思う?

犬との幸せ 体験談

昭和の時代を思い出してみると、近所の商店街や公園・バス停にはいつも顔なじみの野良犬たちがお昼寝をしていたのを覚えています。しかし、いつの頃からか私たちの日常から野良犬の姿が見られなくなってしまいました。

今まで見た事のない犬の笑顔

私がこの島に移住した6年前。真っ先に目にした光景は、エメラルドグリーンの海辺を楽しそうに走って遊ぶ野良犬たちです。見渡す限り飼い主がいる様子もなく、遠くの方でも他の犬たちが楽しそうに遊んでいます。

遊び疲れたら砂浜でお昼寝をし、夕方になれば海辺を走ったり、中には少し深いところまで行き自ら泳ぐ犬もいます。そんな光景を見た私は、これこそが「犬にとって幸せな環境」なのだと心に響いたのを今でも覚えています。

人間と犬がご飯を分け合う姿

更に驚く光景を見にします。野良犬たちがお腹を空かせると近くのレストランや商店、島民の人々が野良犬に話しかけながらご飯をあげているのです。

その光景は飼い犬にご飯をあげる感じではなく、人間が近寄ってきた野良犬に対して「元気か?一緒にご飯食べるか?」と話かけるかのような雰囲気の中、人間の横で大人しくご飯を食べていました。

まるで私が幼い頃に近所のおじさんに呼び止められて、ご飯をご馳走してもらうかのように。

愛犬が「幸せそう」な瞬間ってどんな瞬間?

犬との幸せ 体験談

私も以前、日本で暮らしていた頃に犬を飼う経験がありました。飼い主として、家族と同様に愛情を持ち接してきたつもりです。そのため、犬にとっての幸せということに関しては、自分なりに経験を踏まえた上で考え行動してきました。

「犬の幸せ」を考え直すように

しかしこの島の環境を目にして以来、もう一度「犬の幸せ」について考える様になりました。

それからは、私自身も数多くの野良犬たちと触れ合い、島の住民がどのような考えを持って野良犬たちと暮らしているのかに興味がわいてきたので、実際に島の人々に話を聞きいてみたのですが、そこで、驚くことを体験します。

島は「犬の殺処分」がゼロ

島の住民には「犬の殺処分」と言う言葉すら存在していませんでした。その話を聞いた私は、今まで自身が考えていた犬の幸せに関して、根本的な価値観や考え方を白紙に戻すことになります。

ここには、人間と犬とが共存できる環境があります。

今回の文面だけでは、信じられない皆さんもいると思います。私も日本で暮らしていたら、この内容を読んでも疑問を抱いて、うまく想像できなかったと思います。しかし、ここにはそんな素晴らしい環境が実際に存在するのです。島の住民は野良犬たちを追い出したりはせず、人間と犬とがお互いを理解し尊重するかのように暮らしているのです。

愛犬の幸せのために、普段取り組んでいることは?

犬との幸せ 体験談

皆さんも、記事やニュースで海外の狂犬病に関しては目にすることがあると思います。

この島では、唯一の動物病院とボランティアの人々によって、野良犬たちに狂犬病などの予防接種もおこなっています。私もボランティアとして活動して、怪我したり具合の悪い野良犬の面倒みています。

最後に今の自分が考える犬の幸せとは

海辺で自由に遊ぶ犬たちを見ていると、まるで自分が友達と楽しむ姿を思い浮かべます。

砂浜で気持ち良さそうにお昼寝をする犬を見ると、その横では観光客が同じように日光浴をしています。

海をスイスイ泳ぐ犬がいるかと思うと、その犬は僕の後ろを一所懸命に泳いでくるのです。

愛犬や飼い主と言う立場や言葉が存在しない環境。

きっと私が知らない過去の日本にも、こんな素晴らしい姿があったのではないかと思います。それと同時に、「日本は無理だよ、そんな環境」と決めつけているのは、私たち人間なのだと気付かされました。これからも犬の人間の真の幸せについて考えていきます。

飼い主さんの「幸せ」エピソードを掲載中!

12月の期間中は、毎週定期的に「犬との幸せ」をテーマにした体験談ブログ記事を配信しています!配信時間は、だいたいお昼の12時半ごろ。
さまざまな犬種、年齢、性格の愛犬たちと暮らす飼い主さんたちのリアルな声を、この機会にぜひチェックしてみてね!

  • 更新日:

    2021.12.24

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