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2021.05.30

手づくりごはん|パートナーに優しいレシピ|vol.95

パートナーに優しいレシピ|ドッグフードサンプルの絞り込みと見極め

うちのコを里子で迎えた時、私はうちのコがどんなドッグフードを食べていたかを知ることができませんでした。
そのため急いでフード探しを始めたのものの「知名度の高いドッグフードなら間違いないだろう」と、いきなり初めてのドッグフードを1.8kg定期購入し、あまり食べてもらえないという悲惨な経験をしました。
その後サンプルを集めて試す方法に切り替えたのですが、今日はその中で学んだ「サンプルの選び方」、そして「本当に食べるドッグフードの見極め方」についてお話しさせていただきたいと思います。

#パートナーに優しいレシピ

さの さえこ/ドッグライター

ドッグフードのバリエーションを把握する

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私は3種類のメインフードを選ぶ予定でした。
その理由は2つあります。

メインフードを3種類にする理由

  • 飽きずに食べ続けられるようにするため
  • お店の在庫切れや自宅のストック切れが発生しても困らないようにするため

しかし、良いフードを買おうという意気込みだけはすごかったものの、私は選ぶ基準がまったくわかりませんでした。
初めのうちは、無料でもらえたり、100円くらいで購入できたりするサンプルを集めて試していましたが、ふと、こんな選び方で良いのだろうかと迷い始め、もう一度ゼロから選び直すことにしました。

ドッグフードはにおいと質感がみんな違う

いくつも取り寄せて見比べてみると、ドッグフードは大きく4つの部分が異なりました。

ドッグフードの違い

  • 粒の大きさ
  • 形状
  • におい

粒の大きさ

「小粒」「小型犬用」というように記載は統一されているのですが、実際に見比べてみると5㎜程度のものから8㎜程度のものまでさまざまでした。
フードの紹介画像としてスケールと一緒に写してあるものを参考にするか、実際に取り寄せて見てみる必要があると思いました。

形状

ボールのような形、楕円形、丸くて平べったい形、細長い形、あえて形を作らず自然な形にしているものという5種類のフードがありました。

におい

手に付くと少し気になるにおいというのが多かったのですが、中にはコーンフレークのようなにおい、魚のにおいなど、人間がおいしそうに感じるにおいのフードがありました。

ほとんどが素材の色なので、黄色っぽいもの、茶色、焦げ茶色、もしくはアイボリーが多かったです。
でも時々、緑や黄色、朱色などの粒が混ざっているフードもありました。

見た目をパターン分けして絞り込む

ドッグフードをインターネットで検索すると、一日かけても見きれないほどの数がヒットしてきます。犬と暮らすのが初めての私には、到底選びきれるものではありませんでした。

そこで、ドッグフードの画像を頼りに、形や色の形状で4つのパターンに分け、それぞれのパターンの中から5種類くらいずつ気になったものをピックアップしてみました。
これで4パターン×5ブランド=20種類のドッグフードを絞り込みました。

私が基準にしたパターンは以下のとおりです。

ドッグフードの大まかなパターン

  • ボール状の粒で茶色〜焦げ茶色のもの
  • 楕円形もしくは丸型で茶色〜焦げ茶色のもの
  • 黄色っぽくて丸く平べったいもの
  • 細長くてアイボリー系のもの

添加物と原材料でさらにフードを絞り込む

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20種類まで絞ってみても、すべてを一度に取り寄せるのはやり過ぎに思えたので、そこからさらにドッグフードの内容で絞ってみることにしました。

添加物が少ないのは良い原材料の目安に

ドッグフードは使っている食材が新鮮で安全なものほど添加物が少なくなるようです。
酸化防止剤はドライフードに必須の添加物になりますが、良質なドッグフードは酸化防止剤も自然由来のものを使用しています。
原材料の鮮度を見分けるのは困難なので、添加物の使用有無や酸化防止剤の材料がどんなものかで判断できるのはとても助かりました。

原材料が食材のみであるものにこだわる

ドッグフードは、1日に犬が必要とする栄養素をしっかり配合することが求められます。そのため、食材だけで栄養がまかなえない時は、食品添加物で補っていることがあります。
食品添加物自体に悪いことはないのですが、できれば自然の食材だけで栄養を摂ることができるように作られているドッグフードを選びたいと思いました。

添加物と原材料に注目することで、さらに10種類まで絞り込むことができました。

フードを見せた時の反応とその後の食いつき

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ドッグフードの見た目、添加物、原材料の3つの基準で10種類に厳選したところで、いよいよサンプルを取り寄せて試食開始です!

ほとんどが「結局食べない」という結果に

結論からお話しすると、私の選んだフードはうちのコにはあまり好ましくなかったようです。
はっきりと3つの反応に分かれました。

うちのコの試食結果

  • まったく食べない(2種類)
  • 袋を開けた瞬間だけ食べるがあとは工夫しないと食べない(6種類)
  • 喜んで食べる(2種類)

まったく食べないドッグフードは、同じ系統のとても良い香りのするものでした。メインフードになりそうだと予想していたのに、見事にはずれ、犬と人間のにおいの好みが異なることを実感しました。

できれば3種類のメインフードを見つけたかったのですが、この時点では2種類しか決めることができませんでした。

フードを変えすぎて変な顔をされることも

短い期間でサンプルを試してしまったのがいけなかったと反省していますが、毎回違うドッグフードを出したことで、途中で変な顔をしてこちらを見ることが何度かありました。
プイッと顔をそむけて食べないこともあったので、一度にたくさんのドッグフードを変えて出すのはやめた方が良さそうです。少しずつ試した方が正しい結果を得ることができるように思います。

小袋を購入して3種類のフードを絞り込む

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たくさんのサンプルを試す中で、私はドッグフード選びと購入には3つのコツがあることを学びました。

フード購入と食べさせ方のコツ

  • ロット(※)によって粒の大きさが違うことがある
  • サンプルを食べても新たに購入すると食べなくなることがある
  • 気に入ったフードを上にトッピングすると単品では食べないフードも食べてくれることがある
  • ※ロットとは、同じ条件で製造した時に袋詰めされた最小単位のものを指します

好んで食べるフードも小袋から購入する

ドッグフードによっては、まったく同じ名称のものなのに、買った時によって粒の大きさが3〜5mmほど違うものもありました。
うちのコは1円玉のような薄くて大きめの形だとのどに詰まらせて吐くことがあったので、大きさを見極めるため、私は好んで食べたフードでも小袋から購入することにしました。

また、サンプルの時は食べても大袋になると食べなくなることもあったので、そうした理由からも小袋で最終確認をしたいと思いました。

食べさせたいフードにお気に入りをのせる

2種類のメインフードは決まったものの、最後のひとつを決められなかったため、3つめのフードは開封直後なら食べてくれたフードの中から選ぶことにしました。
初めはお気に入りフードを多めにトッピングし、徐々に減らして単品でも食べられるようにしていく作戦です。
あまり好きではないフードだけを出すと近寄って来ませんが、好きなフードを入れると、うちのコはすぐに食べ始めてくれました。

この方法で、ようやく3つ目のドッグフードが決まり、メインフードが3種類になりました。

見た目・添加物・原材料そして小袋購入

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最後に少し強引に決めてしまった3つめのドッグフードは、今後も変更になる可能性があり、現在も探索中です。
でも、「見た目、添加物、原材料」でフードを絞り込み、試食後も慎重に小袋から購入するという自分なりの基準やルールができたことで、失敗は大きく減らせるようになりました。

これからは原材料などだけでなく、そのフードを食べることでうちのコがより健康になれるものも条件に加える予定です。
飼い主と愛犬の好みが一致するドッグフード選びはなかなか大変ですが、時間をかけてゆっくりとお気に入りを探すのも楽しいかな、と思っています。

  • 更新日:

    2021.05.30

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ライター・専門家プロフィール
  • さの さえこ
  • 犬の東洋医学生活管理士2級、ドッグライター
  • 子供の頃はアレルギーで飼えなかった犬を、大人になって初めて迎えることができました。しかし里子で迎えた初めての愛犬は、外耳炎、歯肉炎、膿皮症、膝蓋骨脱臼を持っていました。 この子をきれいな体にするにはどうしたら良いか。そんな気持ちから得た経験を、「犬の食」を通してお伝えできればと思っています。