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犬の生態 / 気持ち

2019.10.08

オオカミと犬は何が違うの?見た目・生態・暮らし方を見比べよう

人によく懐き、よく働き、ときには家族として愛される最高のパートナーである犬。
獰猛で野生的な童話や物語のなかで悪者役にされやすいオオカミ。
あなたは犬とオオカミの違いをどれだけ知っていますか?

姿形や行動、暮らしなどさまざまな視点で、犬とオオカミの似ているけど違う部分をご紹介します。

Author :docdog編集部(監修:阿片 俊介/クロス動物医療センター 主任動物看護師)

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犬とオオカミの違いや似ているところ

犬 オオカミ

登録の有無を問わなければ、世界には400種以上の犬種が存在しています。多種多様な容姿や性質をもつ犬たちは、諸説ありますが元を辿ればみんなタイリクオオカミ(別称:ハイイロオオカミ)を祖先にもつとされています。
人と共に暮らしている犬たちと、自然のなかで自由に暮らしているオオカミには、たくさんの違いがあり、それと同じようにたくさんの似ているところがあります。

犬とオオカミそれぞれの見た目

犬に比べるとオオカミは大きい

小型犬(トイ・プードル)24~28cm、中型犬(ビーグル)33~40cm、大型犬(ラブラドール・レトリーバー)牡:56~57cmなのに対し、タイリクオオカミの体高は厳密には不明なものの66~81cmほどで、ほとんどの犬種に比べて大きい体格をしています。

食べ物の違いから歯や顎の発達も違う

ペットとして飼われている犬は基本的に市販のフードを食べており、日頃から堅い食べ物を食べなくて済んでいます。反対に野生のオオカミたちは自分たちで獲物を仕留め、堅い皮や肉、さらには骨も噛み砕いて食べます。そのため犬に比べて歯、顎、頭が大きく、顎の筋肉も発達していることがわかります。

犬とオオカミそれぞれの暮らし

産まれてくる赤ちゃんの数

犬は年2回妊娠出産が可能で、犬種によって差異はありますが一度に6~12頭も産みます。オオカミは年に1回しか出産できず、産む頭数も4~6頭と犬の半数ほどです。

テリトリー内での生活方法

飼われている犬は人と一緒に生活し、ひとつの家に留まります。家の中でもお気に入りでずっと動かない場所があるかもしれません。しかしオオカミは群れの頭数に比例してとても広大なテリトリーを持ち、その中を常に移動しています。エサとなるシカやトナカイを追いかけるためであり、他の群れにテリトリーを奪われないためです。

オオカミみたいな犬、オオカミに近い犬、ハーフの狼犬

犬 オオカミ

見た目がオオカミみたいな犬と聞かれて一番に思い浮かべるのはシベリアン・ハスキーではないでしょうか。三角に尖った耳、釣り上がった目元、身体に対して長めに伸びた尻尾などがよく似ています。実際にはどうなのでしょうか?

オオカミに近いのは柴犬

実は、遺伝子の研究がすすみ、オオカミにもっとも近い犬種は「柴犬」であると結論付けられました。 柴犬はJKCの定める犬種グループのなかで、第5グループの「原始的な犬・スピッツ」に分類されており、オオカミに近い犬種として名前を挙げられているバセンジー、チャウチャウ、シベリアン・ハスキー、アラスカン・マラミュート、秋田犬もこの第5グループに分類されています。

狼犬「ウルフドッグ」とは

犬とオオカミを掛け合わせた狼犬(ウルフドッグ)という非公認の犬種が少しずつ頭数を増やしています。見た目はオオカミの特徴を残しつつ、野生的な性質を減らして人との暮らしを可能にした犬種です。

愛好家の間ではよりオオカミの血が多い狼犬が好まれる傾向にありますが、そもそも家畜やペットではないオオカミがベースになっている狼犬は飼育が困難で、ときには怪我や悲惨な事故も起こりえます。

似ているようで違う動物の犬とオオカミ

犬 オオカミ

同じイヌ科の仲間である犬とオオカミには、たくさんの違いと似ているところがあることをご紹介しました。まだまだ犬とオオカミの関係についての研究は盛んに行われている最中です。ぜひあなた自身で身近な犬たちと触れあい、動物園のオオカミに会いに行き、実際にその違いや似ているところを探してみてくださいね。

下記の資料を参考に執筆しました。
※一般社団法人日本オオカミ協会 オオカミの生態情報

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◎監修者プロフィール
阿片 俊介

阿片 俊介/クロス動物医療センター 主任動物看護師

茨城県出身。日本獣医生命科学大学を卒業し、認定動物看護師の資格を取得。 千葉県の動物病院に勤務後、動物用医薬品販売代理店にて動物病院への営業を経験。 犬とのより良い暮らしをサポートできるよう、飼い主の方の気持ちに寄り添いながら、安心して正しい情報をお伝えできるよう心がけています。

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