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健康管理 / 病気

2019.11.26

犬も筋肉痛になる?犬の筋肉痛の症状やマッサージ方法を解説

ドッグランなどで愛犬と一緒に走り回った翌日、筋肉痛になってしまうことってありますよね。 犬も人と同じように筋肉痛になってしまうのでしょうか? 今回は、犬の筋肉痛の症状や、筋肉痛の痛みを和らげるためのマッサージ方法についてご紹介します。

Author :南 健汰/ドッグライター(監修:みなみ愼子/名古屋ECO動物海洋専門学校非常勤講師)

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犬も筋肉痛になる?

犬 筋肉痛

犬の運動能力は人間よりも高いため、運動後に筋肉痛になるなんてことは、無縁のように感じますが、 実際のところ、犬も筋肉痛になるのでしょうか?

犬も筋肉痛になることがある

結論からいうと、犬も筋肉痛になることがあります。 人間と同じで、日頃から十分に散歩や運動をしている犬は、あまり筋肉痛になることはありません。 しかし普段と比べて激しい運動をした際には、筋肉痛になる可能性が高くなります。

年齢を重ねた犬は、自分のタイミングで休憩を取り、無理のない範囲でセーブする傾向にありますが、 子犬を含む年齢の若い犬は、テンションが上がってしまうと加減せずに思いっきり走り回ってしまいます。 そのため、若くて運動不足なコは、筋肉痛に要注意と言えます。

それでは、犬の筋肉痛には、どんな症状が見られるのでしょうか?

犬の筋肉痛の症状

犬 筋肉痛

犬の筋肉痛については、まだ医学的に解明はされていないと言われています。
一説では、激しい運動により犬の筋線維が炎症を起こしてしまい、筋肉痛になると考えられています。また人と同じく、激しい運動をした後の筋肉に疲労物質といわれる「乳酸」がたまり、血行が悪くなることも関係しているのでは、と考えられています。

それでは、犬の筋肉痛の症状についてご説明します。

足を引きずる

犬の筋肉痛の症状としては、痛みのせいで足を引きずるような歩き方になってしまう場合があります。 私たち人間もひどい筋肉痛になると、歩くこともつらいと感じる程の痛みが伴いますが、 犬も同じで、症状が重たいと歩きたがらず、散歩に行くことさえも嫌がる場合があります。

痛い部位を舐める

犬は外傷や骨折などをしたら、痛みのある部位を舐めて治そうとすることがあります。 そのため、筋肉痛になると、その部位を舐めたり、気にしたりすることもあるようです。

愛犬を筋肉痛にさせないための予防方法とは?

犬 筋肉痛

激しい運動をする前には、ウォーミングアップとしてストレッチや軽い運動をすると思いますが、犬も同じようにしてあげてください。ドッグランなどでも、いきなりダッシュさせるのではなく、まずはリードを付けて軽く歩いたり、近くにボールを投げたりするところから始めてみてください。 急激な運動で筋肉に負担をかけないように、ウォーミングアップさせてあげましょう。

また、シニア犬の場合には筋力が落ち、筋肉痛になりやすい状態になっています。関節炎などの病気に繋がってしまう可能性もありますので、 特に注意してから運動させてあげてくださいね。

筋肉痛にはマッサージが効果的?

犬 筋肉痛

犬が筋肉痛になった後、マッサージをすることで症状を和げることはできるのでしょうか? 犬のマッサージについて解説します。

優しくマッサージすることで筋肉痛の症状が和らぐ?

筋肉痛には筋肉の炎症が大きく関係していると考えられています。 そのため、マッサージをすることで、筋肉内の血行をよくし、痛みを軽減することに繋がります。ただし、痛みを感じているときや熱感があるときは、炎症がひどい状態となりますので、マッサージをすることは控えましょう。なぜなら炎症が起きている部位をマッサージしてしまうと、かえって悪化してしまうことがあるからです。

犬が筋肉痛だと診断された場合には、まずは部位を冷やし安静にすることが効果的です。マッサージをするなら炎症が治まってからにしましょう。

マッサージの準備・方法

マッサージをする場合は、その前に温かい濡れタオルをあてて、マッサージをする部位を温めます。温めてから優しくマッサージをすることで、血行が良くなり、筋肉痛の症状が和らげることが期待できます。ただし強いマッサージは、筋線維をさらに痛める原因となる可能性があるため避けましょう。

犬もつらい筋肉痛。運動はウォーミングアップをしてからにしましょう

犬 筋肉痛

私たち人間と同様、犬にとっても筋肉痛はつらいものです。 愛犬が筋肉痛にならないためにも、激しい運動をする前には軽く走ったりして準備運動を行うようにしましょう。

また、通常の筋肉痛であれば2~3日で直りますが、それ以上歩き方に違和感がある場合は、 関節炎など他の病気も考えられますので、その際はかかりつけの獣医師に相談するようにしましょう。

◎監修者プロフィール
みなみ 愼子

みなみ 愼子/名古屋ECO動物海洋専門学校非常勤講師 動物福祉・倫理学、ホリスティックケア・インストラクター

非常勤講師のほか、ペットマッサージやアロマテラピーの教室を開講しており、犬の保護施設でもペットマッサージのボランティア活動を実施中。一緒に暮らしている犬はロットワイラー、フレンチブルドッグ、MIX犬の3頭で、犬との伸びやかな暮らしを楽しみたいと思っています。

  • 公開日:

    2019.09.16

  • 更新日:

    2019.11.26

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