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藁の上に立つオーストラリアンシェパード
犬種図鑑
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2021.10.28

犬と過ごす幸せな時間

オーストラリアンシェパードの特徴や性格は?子犬から飼うための基本情報

オーストラリアンシェパードという犬種を知っていますか?あまり日本では見かけることのない犬種ですが、羊だけでなくさまざまな家畜の管理能力を持ち合わせており、近年はその順応性から、競技犬・介助犬・救助犬などさまざま分野で活躍しています。ここでは、知名度は少し低めではあるものの、愛好家の多いオーストラリアンシェパードについてお話しします。

#オーストラリアンシェパード

docdog編集部

オーストラリアンシェパードの特徴

利発そうな横顔を見せるオーストラリアンシェパード

まずはオーストラリアンシェパードはどんな犬なのでしょうか。ここでは、オーストラリアンシェパードの歴史、特徴についてお話しします。

オーストラリアンシェパードの歴史

実は、オーストラリアンシェパードの歴史・起源は、他の犬種でもある通り、はっきりとしたことが分からないというのが実情です。

1800年代にヨーロッパのバスク地方からオーストラリアに移住した羊飼いが連れてきた牧羊犬がオーストラリアンシェパードの祖先犬になったと言われています。その後、羊飼いがアメリカへと移住しました。

犬種名はオーストラリアからやってきた牧羊犬ということで「オーストラリアンシェパード」という名が付けられましたが、原産国は移住後のアメリカとなっています。牧場などで牧羊犬として活躍しており、場所により牧羊犬ショーをみることもできます。また、競技犬・介助犬・救助犬など、その多才な能力を活かし、さまざまな場面で活躍しています。愛好家もいる人気の高い犬種で、たくさんの人に愛されています。

オーストラリアンシェパードの特徴

オーストラリアンシェパードはコリー系の見た目に、特徴的な被毛をしています。ここでは、体型・体質、毛色・被毛・抜け毛、寿命・かかりやすい病気についてお話しします。

体型や体質

オーストラリアンシェパードはコリーのような体型をしている体高46~58cm、体重16~32kgの中型犬です。足は長くすらっとしていて、鼻の長さは短く、垂れ耳が特徴的な犬種です。

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被毛と抜け毛について

オーストラリアンシェパードの毛色はブラック、レッドマール、ブルーマール、レッドがあります。ダブルコートの長毛を持っているため、換毛期に抜け毛が多くなります。耳の下やお尻周り、内股などに毛玉ができやすいため、定期的にブラッシングを行いましょう。

寿命とかかりやすい病気

オーストラリアンシェパードの平均寿命は12~15歳です。遺伝的要因や生活環境などにより寿命の長さは前後します。できるだけストレスの少ない生活環境を心がけましょう。

オーストラリアンシェパードがかかりやすい病気としては「白内障」「尿路結石」「股関節形成不全」が挙げられます。

白内障(はくないしょう)

「白内障」は眼の水晶体が白く濁っていく症状で、遺伝的要因だけでなく加齢でも引き起こされます。オーストラリアンシェパードの視力が低下し、物にぶつかることや、触れられることに驚くこともあります。白内障は目薬などで進行を遅らせることしかできないため、うまく付き合っていくことが大事です。

尿路結石(にょうろけっせき)

「尿路結石」は膀胱、尿道、尿管、腎臓などの尿路に結石ができる病気です。尿路結石は排尿障害や血尿、排尿時に痛みが生じるなどの症状が見られます。治療法は食事療法で結石をなくす方法、外科手術で取り除く方法があります。オーストラリアンシェパードにできた結石の大きさにより治療法は変わりますので、かかりつけの獣医師と治療方針をしっかり相談しましょう。

股関節形成不全(こかんせつけいせいふぜん)

「股関節形成不全」は大腿骨と骨盤の形が異常でうまくはまっていない状態のことです。先天性の病気で、大型犬に多く見られます。オーストラリアンシェパードの歩き方がおかしい、座り方がおかしいなどの症状が見られます。何かおかしいと感じたら、かかりつけの獣医師に相談しましょう。

オーストラリアンシェパードは明るく活発な性格

芝生の上を猛スピードで疾走するオーストラリアンシェパード

牧羊犬としても活躍していた歴史があり、明るい性格をしています。ここではオーストラリアンシェパードの性格についてお話しします。

活動的で遊び好き

オーストラリアンシェパードは牧羊犬として活躍していたため、活動的で遊び好きな犬種です。おもちゃやボールなどで遊ぶことやドッグランで自由に走らせてあげると喜びます。興味がある方はオーストラリアンシェパードとアジリティやフリスビーなどに挑戦してみてはいかがでしょうか。

疲れ知らずのスタミナとタフさ

オーストラリアンシェパードは疲れ知らずのスタミナとタフさがあります。そのため、たくさん運動をさせてあげましょう。オーストラリアンシェパードは運動不足になると吠える・噛むなどの破壊行動などを起こす可能性があります。できる限りの時間を取って、一緒に遊んであげましょう。

オーストラリアンシェパードは運動としつけを重視して育てる

ハードル跳びを軽々とこなすオーストラリアンシェパード

活発で遊びが大好きなオーストラリアンシェパードは飼い主と一緒に遊ぶことを好みます。ここでは、オーストラリアンシェパードを育てる上での環境、運動、しつけ、ケアについてお話しします。

1.環境

他のコも同様ですが、オーストラリアンシェパードは清潔な生活環境で育ててあげることが望ましいです。生活スペースはできるだけ毎日掃除し、抜け毛や埃などを取り除き掃除を行いましょう。オーストラリアンシェパードの生活環境が不衛生だと体にストレスがかかり、免疫力も低下します。病気にかかりやすくなるため、清潔な環境を心がけましょう。
オーストラリアンシェパードは中型犬です。寝転んだ状態でも手足を無理なく伸ばせるようなスペースを確保しましょう。

2.運動

オーストラリアンシェパードは非常に体力があるため、1日2回1時間以上の運動が必要です。賢く、自分で考えて行動することができるため、単調な運動では飽きてしまうこともあります。そのため、アジリティやフリスビーなどの頭を使う運動を好みます。オーストラリアンシェパードの通常の散歩でも途中で座れ・待て・伏せなどの指示をしてみることやドッグランなどの思い切り走り回れる施設に連れて行ってあげることも運動不足解消に繋がります。

3.しつけ

オーストラリアンシェパードは物覚えが良く賢い犬種なので、しつけは覚えさせやすいです。自分で考えて行動するため、指示される前に行動を起こすこともあります。
しつけトレーニングはメリハリが大事です。叱るときは叱り、褒める時は褒めましょう。オーストラリアンシェパードの叱り方は怒鳴る・叩くなどはせずにアイコンタクトをとり低い声で「ダメ」と伝えることで十分です。しつけトレーニングに自信がない場合はドッグトレーナーなどの専門家に相談しましょう。

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4.ケア

オーストラリアンシェパードは長毛なのでこまめなブラッシングが必要です。耳の下や内股などに毛玉ができやすいため注意しましょう。ブラッシングにはスリッカーブラシを使用し、毛の根元からとかすようにかけていきます。スリッカーブラシは先が尖っているために使用方法を間違えるとオーストラリアンシェパードに怪我をさせてしまうことがあるため注意しましょう。

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オーストラリアンシェパードと長く一緒に暮らすには

散歩するひよこを気にしながらもマイペースなオーストラリアンシェパード

ここでは、知名度はそれほど高くないものの愛好家の多いオーストラリアンシェパードについてお話ししました。オーストラリアンシェパードは、牧羊犬として活躍していたため、スタミナがあり、活発な性格をしています。
そのため、ボールやおもちゃを使ってオーストラリアンシェパードとたくさん遊んであげましょう。育てるときは、犬と遊ぶ時間はどれだけあるのか、生活環境は犬に合っているのかなどをしっかり検討してからにしましょう。

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  • 公開日:

    2019.07.20

  • 更新日:

    2021.10.28

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