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2019.04.17

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犬と過ごす幸せな時間

アメリカンコッカースパニエルと暮らす。飼い主が知っておきたいこと

ディズニー映画「わんわん物語」で有名になった「アメリカンコッカースパニエル」。 今回は、飼い主が知っておきたい、アメリカンコッカースパニエルの歴史や特徴、性格などについてご紹介します。

#Lifestyle

Author :docdog編集部

最初に知っておきたいアメリカンコッカースパニエルのこと

まずはアメリカンコッカースパニエルの歴史や特徴について話していきます。

アメリカンコッカースパニエルの歴史

アメリカンコッカースパニエルは、名前の通り、アメリカが原産の犬種です。 先祖はイングリッシュスパニエルという犬種です。19世紀後半にアメリカに持ち込まれ、独自の進化を遂げていったことでアメリカンコッパースパニエルが誕生したと言われています。

当時のアメリカンコッカースパニエルは、アメリカの猟師が獲物を持って来させるために必要とされた鳥猟犬。徐々に小さなサイズに改良されていきましたが、どのような改良をしていったのかは今のところ明確に分かってはいないようです。

小型に改良されてからも、しばらくはイングリッシュコッカースパニエルと同じ犬種と扱われていましたが、1935年にようやく別の犬種として登録されました。
この出来事により人気が高まり、現代ではコッカースパニエルの中で最も人気のある犬種として有名になりました。

アメリカンコッカースパニエルの特徴

ここではアメリカンコッカースパニエルの体質や毛色など、特徴を紹介します。

体型、体質

アメリカンコッカースパニエルは中型犬に属してはいますが、その中でも小柄な犬種です。
愛玩犬として人気がありますが、祖先は鳥猟犬なので、小柄ながらも筋肉はがっしりとしています。運動神経もよく、活発に遊ぶのが好きです。
体質は、食いしん坊で太りやすい傾向があります。肥満体にならないよう注意が必要ですね。

毛色、被毛

毛色は主に3色に分けられています。
「ブラックバラエティ」、「単色(アスコブ)」、「パーティーカラー」の3種類です。
「ブラックバラエティ」とは、ブラックの単色やタンポイントのあるブラックのことをいい、胸や喉にホワイトが入ることもありますが、少々であれば認められているようです。
「単色(アスコブ」)は、ブラック以外の単色の毛色のことをいいます。クリームやブラウン、セーブルなどがあり、これもホワイトが胸や喉にあっても許容されています。
「パーティーカラー」はホワイトを含む2色以上のことです。ブラック&ホワイトやレッド&ホワイト、ブラウン&ホワイト、トライカラー、地の色と白が混在したローンなど、いくつか組み合わせがあります。
ただ、3種類の毛色に主に分けられていますが、様々な色の組み合わせがあるので、全部で20種類以上もの毛色があると言われています。

寿命、かかりやすい病気

アメリカンコッカースパニエルの平均的な寿命は、12~15歳。
中型の犬種の平均寿命は10~14歳と言われているので、中型の犬種の中ではやや寿命が長いです。
アメリカンコッカースパニエルは、眼や耳、関節の病気にかかりやすいそうです。
眼の病気は白内障やチェリーアイ、緑内障、耳の病気では外耳炎にかかりやすいです。外耳炎になる原因は、垂れ耳であるので、耳の中が蒸れやすいからだそうです。耳を痒そうにしていたり、汁が出る症状が出れば早めに病院に行くようにしましょう。

関節の病気は、股関節形成不全や膝蓋骨脱臼などになりやすいようです。
散歩や遊びが好きな犬なので、高くジャンプして関節に負担をかけてしまうこともあります。骨折などの怪我につながることがあるので、遊ぶ際は飼い主さんが気を配る必要があります。

アメリカンコッカースパニエルの性格

アメリカンコッカースパニエルはどのような性格なのでしょうか。1つずつ紹介していきます。

明るくて元気いっぱい

アメリカンコッカースパニエルは、とても活発です。
陽気で遊び好きなので、子供と遊ぶのも大好き。飼い主の期待に応えるために懸命に頑張る性格でもあります。
明るく感受性豊かな性格なので、アメリカでは「メリー・コッカー(陽気なヤマギシ)」とも呼ばれているそうです。

人懐っこくって甘えん坊

アメリカンコッカースパニエルは、人懐っこく、人見知りをほとんどしない性格なので、飼い主に限らず、子供や高齢者のいる家庭でも安心して飼うことができます。
一方、人懐っこさの反面、寂しがり屋な一面もあります。長い時間の留守番をしていると、精神的に弱くなってしまうことがあるので注意が必要です。
甘えん坊なのでたっぷりとコミュニケーションをとってあげましょう。

アメリカンコッカースパニエルの育て方

アメリカンコッカースパニエルはどんな育て方が必要なのでしょうか。
ここからは飼育環境や運動、しつけ、ケアについて紹介します。

環境

アメリカンコッカースパニルは中型犬ですが、室内飼いに適しています。
寂しがり屋なので、家族に囲まれて過ごす環境が向いています。
ただ、室内温度には気を配る必要があります。
アメリカンコッカースパニエルはダブルコートの密集した被毛があるので、暑いのが苦手です。そのため、室温は23~25℃ほどがオススメです。
室内でも熱中症になる危険性があるので、室温には気をつける必要があります。

また、暑さだけでなく寒さも苦手です。
冬の室温は26~28℃ほどが良く、湿度は50~60%ほどがオススメです。
暖房により部屋が乾燥したら、ウイルスが蔓延しやすくなり、アメリカンコッカースパニエルの被毛が乾燥してしまうことがあるので、温度だけでなく湿度の調整にも気を配りましょう。

運動

アメリカンコッカースパニエルは運動が好きな犬種です。
そのため毎日のお散歩は、朝晩1日2回、30分程度の散歩がオススメです。
散歩以外にも、ボール投げの遊びや、定期的にドッグランなどで走らせてあげることも良いでしょう。もともと鳥猟犬であるので、スタミナがあり、トレーニング要素の高い運動を取り入れることで楽しい時間を過ごせます。
ただ暑いのは苦手で、夏場のお散歩は夕方の涼しい時間帯に行くようにしましょう。体力はありますが、異変を感じたらすぐにクールダウンさせることも大切です。

しつけ

アメリカンコッカースパニエルは、学習能力が高いと言われていて、基本的にしつけやすい犬種です。ただ、賢いがゆえに、何度も叱られたりトラウマができてしまうと、恐怖心が勝り、なかなか前に進むことができなくなることがあります。
そのため、基本的に褒めてしつけることが大切です。
陽気な性格をしているので、たくさん褒めてあげるとテンションが上がります。テンションが上がりすぎると注意力が散漫になるので、トレーニングを行う際は、犬のテンションが上がりすぎていないか、様子を見ながら行いましょう。
トイレのしつけでは、興奮してたり緊張しているときは、もらしてしまうことがあります。必要であればトイレのサイズを大きくする工夫も必要です。 陽気で遊び好きな性格をしているからこそ、子犬の頃からしつけがとても大切です。
甘やかしてばかりだと、飼い主との立場が逆転しわがままになることがあります。
子犬の時から、メリハリのあるしつけや訓練をしっかり行いましょう。

ケア

アメリカンコッカースパニエルは、定期的なブラッシングやトリミングなどのケアが必要です。

手入れを行わないと皮膚病にもつながるので、月1回ペースでトリミングに行くようにしましょう。
本来は背中だけを短く刈り、残りは長くそろえますが、その場合は自宅でのブラッシングに手間がかかるため、全身丸刈りにしてブラッシングの手間を省く飼い主さんもいらっしゃいます。
全身丸刈りでも耳の毛を長く残している場合でも、耳の毛のブラッシングは大切です。耳の皮膚が元々厚いので、通気が悪く、耳の疾患になりやすいからです。
食事のときも耳の保護をしなければ、耳の先が食事で汚れてしまいます。耳だけでなく、首や顔などに皮膚炎が起こる原因にも繋がります。そうゆう時は、ヘアバンドを巻くなどの工夫をしましょう。

アメリカンコッカースパニエルは皮脂が非常に多く分泌される犬種で、トリミングだけでなくシャンプーも頻繁に行う必要があります。
2週に一度シャンプーに行くのが良い頻度です。自宅でシャンプーをする場合は、しっかりと皮膚を揉み込んで洗うようにしましょう。

終わったあとは、必ず全身を乾燥させることが大切。
自然乾燥だと、雑菌が繁殖したり皮脂も多く出てしまい、炎症を起こす可能性があるため、ドライヤーでしっかり乾かすようにしましょう。

自宅でのケアが大変であれば、お金をかけてでもトリミングサロンなどに連れていくことがオススメです。

アメリカンコッカースパニエルと過ごす幸せな時間

今回の記事ではアメリカンコッカースパニエルについて紹介しました。
アメリカンコッカースパニエルと一緒に暮らしていくためには、性格やしつけなど、何が好きで、何が苦手なのか、少しでも知っておきたいですよね。
陽気で愛想も良いので、つい甘やかしてしまいそうですが、犬のためにもしっかりとしつけをすることが大切です。寂しがり屋でもあるので、長い時間ひとりぼっちにさせないようにしましょう。

可愛らしく、フレンドリーなアメリカンコッカースパニエルが家族の一員になるだけで、毎日幸せな時間を過ごすことができるでしょう。よりよい関係を維持していくためにも、正しい知識をもって接していきましょう。

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